Caída del cabello por problemas en la tiroides

Hipotiroidismo: causas, síntomas y tratamientos

El hipotiroidismo es una enfermedad del sistema endocrino que se caracteriza por una producción insuficiente de hormonas tiroideas. También denominada tiroides hipoactiva, esta dolencia presenta una serie de síntomas que incluyen fatiga, aumento de peso, caída de pelo, intolerancia al frío y depresión.

Aunque este déficit de hormonas tiroideas puede pasar desapercibido y no causar complicaciones en las primeras etapas, a la larga genera bastantes problemas de salud. El tratamiento con la hormona tiroidea sintética levotiroxina es el más habitual y efectivo. A continuación, analizamos con más detalle las causas, los síntomas y los tratamientos del hipotiroidismo.

Índice


  1. ¿Qué es el hipotiroidismo?
  2. Síntomas habituales de la tiroides hipoactiva
  3. Relación entre problemas endocrinos y caída de pelo
  4. Tratamiento para el hipotiroidismo
  5. Otros aspectos que se deben tener en cuenta
Dónde está la tiroides, la glándula causante del hipotiroidismo.

¿Qué es el hipotiroidismo?

La tiroides es una glándula endocrina situada en el cuello y con forma de mariposa que se encarga de producir las hormonas tiroideas, las cuales controlan el metabolismo y regulan la actividad de las células del cuerpo. Pese a que se sabe que el funcionamiento anormal de la glándula tiroides causa el hipotiroidismo, la etiología de este trastorno es muy diversa.

Generalmente, los profesionales suelen pedir una analítica antes de concluir el diagnóstico, ya que en muchos casos puede que no haya unos síntomas claros en las primeras etapas o que se puedan confundir con los signos y síntomas de otras enfermedades. Normalmente el hipotiroidismo es causado por:

  • Enfermedad o tiroiditis de Hashimoto. Una enfermedad autoinmune que produce la inflamación crónica de la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo congénito o neonatal. Algunos recién nacidos nacen sin glándula tiroides o con una defectuosa o no desarrollada con normalidad.
  • Exceso o déficit de yodo. El yodo es un elemento químico necesario para la función tiroidea. En algunos países, la deficiencia se suple añadiendo una pequeña cantidad de yodo a la sal y otros productos. 
  • Tratamiento con yodo radiactivo. Las terapias de radiación contra la tiroides desarrollan hipotiroidismo en algunas ocasiones. 
  • Tratamiento radiactivo contra el cáncer. La terapia radiactiva que se utiliza para tratar el cáncer puede afectar al comportamiento de la glándula tiroides y causar hipotiroidismo.
  • Extirpación de la glándula tiroidea. La extracción quirúrgica de la glándula tiroides puede reducir o paralizar la producción de hormonas tiroideas.
  • Algunos medicamentos. Ciertos fármacos como el litio o la amiodarona son capaces de alterar el funcionamiento hormonal de la glándula tiroidea.

Síntomas habituales de la tiroides hipoactiva

La tiroides hipoactiva es una dolencia que puede afectar a cualquiera, desde adultos y adolescentes hasta niños pequeños y bebés. Los síntomas pueden tardar meses o años en aparecer y varían de persona a persona. La sintomatología más frecuente incluye:

  • Cansancio o fatiga
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Xerosis o piel seca
  • Pelo seco y delgado
  • Depresión
  • Menstruación irregular
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Dolor en los músculos y articulaciones
  • Bocio o glándula tiroides hinchada

Además de estos síntomas comunes, generalmente de personas adultas, los bebés con hipotiroidismo presentan dificultad para respirar y suelen tener piel amarillenta, hernia umbilical, lengua más grande de lo habitual y llanto ronco. Por su parte, los niños y adolescentes con hipofunción tiroidea suelen presentar, entre otros, una baja estatura o crecimiento deficiente, pubertad tardía y discapacidad intelectual.

Relación entre problemas endocrinos y caída de pelo

Las personas afectadas por hipotiroidismo suelen tener el cabello más áspero y quebradizo. Esa sequedad y debilidad del pelo está relacionada, en parte, con la menor secreción de sebo. Además de pelo frágil, hasta el 50 % de los enfermos sufren de alopecia parcial difusa en todo el cuerpo, incluida la barba y zona genital. Asimismo, se observa que las personas afectadas de problemas endocrinos también suelen padecer otros trastornos autoinmunes como alopecia areata, vitíligo o dermatitis herpetiforme.

Hombre con caída del pelo por tiroides

Tratamiento para el hipotiroidismo

El tratamiento con levotiroxina es el más habitual para combatir el hipotiroidismo. La levotiroxina es una hormona estimulante de la tiroides que debe ser tomada por vía oral diariamente. Esta hormona tiroidea sintética es muy eficaz y se aprecian mejoras a los pocos días de comenzar el tratamiento. No obstante, este tratamiento es para toda la vida y los afectados no deben saltarse dosis o dejar de consumir la hormona, ya que los síntomas del hipotiroidismo volverán a aparecer gradualmente.

Hay que tener en cuenta que no es fácil determinar la dosis adecuada para cada paciente y el médico debe revisar el nivel de TSH después de 6-8 semanas. Un exceso de hormonas sintéticas puede producir insomnio, temblores, palpitaciones y aumento del apetito. Una vez que determine la dosis correcta, el médico controlará los niveles en la sangre pasados seis meses. Después, solo será necesario controlar los niveles una vez al año.

Otros aspectos que se deben tener en cuenta

Aunque no se ha demostrado que una dieta concreta pueda controlar el hipotiroidismo efectivamente, cuando se toma levotiroxina se debe evitar consumir ciertos alimentos como nueces y productos hechos con harina de soja o de semillas de algodón, ya que una dieta rica en fibra puede impedir la absorción de la hormona.

También hay que evitar ciertos medicamentos y suplementos que contengan hierro, aluminio, magnesio o calcio. Los productos para el cabello que contienen biotina y que se pueden utilizar para fortalecerlo no afectan a los niveles de la hormona tiroidea, pero interfieren en su medición, por eso hay que dejar de usarlos una semana antes de los análisis.

En el caso de las personas que padecen hipotiroidismo subclínico, una forma leve de hipotiroidismo, puede ser que reciban tratamiento con levotiroxina o no. Generalmente, el médico debe analizar el caso de manera individual, ya que el paciente con este trastorno puede desarrollar hipotiroidismo o volver a tener unos niveles normales de hormonas tiroideas.

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