Zinc para el pelo

¿Es efectivo el zinc para el pelo?

Aunque el zinc es un nutriente esencial presente en multitud de elementos, en ocasiones ciertos tipos de dieta pueden acabar excluyéndolo, provocando un déficit que se refleja rápidamente en el pelo y las uñas. Veamos exactamente cuáles son los beneficios del zinc para el pelo.

El rol del zinc para el pelo

Cesta de alimentos con todo tipo de vegetales

Las deficiencias nutricionales son una de las causas más comunes de pérdida de cabello no relacionadas con la calvicie hereditaria. Especialmente si tenemos en cuenta que uno de los primeros síntomas de la mayoría de deficiencias es que el pelo se vuelve progresivamente más frágil y quebradizo.

El zinc es un  mineral presente de forma natural en multitud de alimentos. Como sucede con otros nutrientes esenciales, no se almacena en el organismo, por lo que es importante consumirlo de manera habitual para no desarrollar una deficiencia que pueda derivar en otros problemas más graves, entre ellos la caída del cabello.

Como sucede con otros tipos de alopecia relacionados con una deficiencia nutricional, la falta de zinc en la dieta suele crear una disrupción en el ciclo vital del pelo:

  1. Fase anágena. Dura entre 3 y 5 años y es la fase de crecimiento del pelo. En circunstancias óptimas, el pelo en esta fase crece aproximadamente un centímetro y medio al mes.
  2. Fase catágena. Con una duración de 10 a 14 días. El pelo entra en un período de standby, y deja de crecer.
  3. Fase telógena. El cabello se desprende del bulbo piloso y se cae, dando paso al nacimiento de un nuevo pelo. Esta fase puede durar unos tres meses.

Cuando la persona presenta un dieta en un nutriente esencial para el crecimiento del cabello, el pelo interrumpe su ciclo vital: más pelos entran en fase telógena pero no son capaces de activar la fase anágena, y la cabellera se va adelgazando progresivamente.

¿Cuáles son los síntomas de una deficiencia en zinc?

La pérdida de cabello causada por una deficiencia nutricional generalmente se da de manera difusa. Es decir, la caída afecta a todo el cuero cabelludo, en lugar de tener un patrón predefinido como sucede con la alopecia de carácter hereditario.

Las personas que no siguen una alimentación que incluya todos los nutrientes esenciales pueden verse afectadas por este tipo de caída: 

  1. Personas que sufren de alguna patología que impide la correcta absorción de nutrientes, como por ejemplo la acrodermatitis enteropática.
  2. Quienes siguen dietas muy restrictivas incluidas personas con desórdenes alimenticios como por ejemplo anorexia o bulimia, o deportistas con dietas hiperproteicas que dejan fuera grandes grupos de alimentos, altos en carbohidratos.
  3. Igualmente, también es posible desarrollar una deficiencia si por ejemplo se consumen con frecuencia alimentos preparados con muy bajo contenido en zinc, o no se compensa el consumo de alimentos con un alto contenido en ácido fítico, un ácido orgánico que, al unirse con un mineral, lo vuelve insoluble y por tanto imposible de absorber por el organismo.

Los síntomas de una deficiencia de zinc pueden abarcar los siguientes:

  • Problemas en el pelo, la piel y las uñas, incluido desde acné y eczema hasta alopecia
  • Problemas de visión y pérdida de gusto y olfato
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Bajas defensas, que nos exponen a infecciones más graves, como por ejemplo la neumonía

Si se sospecha de una deficiencia nutricional de este tipo, es importante consultar cuanto antes con un especialista ya que los síntomas de un deficiencia de zinc son similares a las deficiencias en biotina, vitamina B2 o ácidos grasos esenciales.

Una vez identificada el origen de la misma, se podrá recetar el tratamiento adecuado en caso que se necesiten suplementos de zinc para el pelo a corto-medio plazo o de por vida.

¿Puede el zinc tratar todos los tipos de alopecia?

Granadas con alto contenido en zinc

El aumento del consumo de este nutriente a través de cambios en la alimentación, por ejemplo con nueces, huevos o frutas como la granada, así como de suplementos de zinc para el cabello, solamente ayuda a prevenir la caída cuando ésta se desencadena por una deficiencia. Aumentar el consumo de zinc no resuelve ni ayuda con otros tipos de calvicie, como la alopecia areata o la androgénica.

Igualmente, incrementar el consumo de zinc para la caída del cabello cuando ésta se debe a desajustes hormonales, medicación u otras enfermedades, desafortunadamente tampoco ayudará a reducirla.

Incluso si sufrimos una deficiencia nutricional, será importante determinar qué es exactamente lo que falta en nuestra dieta, o nuestro cuerpo no puede absorber, a fin de incrementar su consumo o suplementar correctamente. Si el pelo carece de biotina pero suplementamos con otro nutriente, los beneficios del zinc para el cabello serán iguales a cero. 

Zinc y alopecia: ¿es permanente?

Si la pérdida de cabello está causada por una deficiencia detectada a tiempo, será posible detener la caída y revertirla. Siempre y cuando el folículo piloso se mantenga activo y sano, el cabello puede seguir naciendo y creciendo con total normalidad una vez se le administren los nutrientes esenciales que necesita.

Los suplementos de zinc para el pelo no siempre funcionan

Los suplementos de zinc para el pelo pueden ayudar a superar la alopecia bajo ciertas condiciones. Este mineral solo puede contribuir a la reducción del problema si previamente el paciente presenta una deficiencia del mismo.

En tipos de alopecia donde las raíces de su cabello están dañadas irreversiblemente, ningún tratamiento será capaz de revertir este daño. La vía de acción en estos casos debe centrarse en intentar mantener el cabello restante lo más sano posible, y fomentar su crecimiento con fármacos o productos de cuidado para el cabello pensados específicamente para proteger el pelo más frágil.

Por lo tanto, es esencial consultar siempre a un especialista que pueda determinar con precisión la causa de la calvicie.

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