Hombre de mediana edad tocándose la barba y sonriendo

Problemas del afeitado: la foliculitis de la barba

La foliculitis de la barba es uno de los problemas del afeitado más comunes. El principal síntoma es la aparición de poros abiertos e infectados en la piel del rostro, que pueden causar comezón y acumular pus.

¿Por qué razón aparece? ¿Quiénes están más predispuestos? Veamos en qué consiste exactamente este problema, y qué se puede hacer al respecto cuando aparece.

Índice


  1. ¿Por qué aparece la foliculitis de la barba?
  2. Diferencias entre foliculitis y pseudofoliculitis
  3. ¿Quién presenta predisposición a este problema?
  4. ¿Cómo podemos prevenirlas y tratarlas?
  5. En definitiva…

¿Por qué aparece la foliculitis de la barba?

La foliculitis de la barba se puede reconocer fácilmente a simple vista. Si tras afeitarse, las zonas de afeitado, como mejillas, barbilla y cuello, presentan los siguientes síntomas:

  • Comezón
  • Enrojecimiento
  • Inflamación de la piel
  • Espinillas con o sin pus

Si este es su caso, es posible que se encuentre ante un caso de foliculitis en el rostro y sea necesario consultar con un dermatólogo para diagnosticarla correctamente.

Si desea tener una barba espesa y bien cuidada, este problema puede convertirse en su peor enemigo. Además de las molestias mencionadas anteriormente, la foliculitis de la barba a menudo da la apariencia de poca higiene personal, estéticamente se ve mal, y se siente peor aún.

Como su propio nombre indica, la foliculitis está relacionada con el folículo piloso, o más concretamente, con la inflamación del mismo. El folículo es una pequeña área de la piel donde se concentran las células madre que dan lugar al crecimiento del pelo. En un caso de foliculitis de la barba, el folículo sufre un proceso de inflamación después del afeitado que puede ser causado por:

  1. Irritación. El afeitado puede causar irritación de la piel, especialmente si se realiza con una cuchilla de afeitar sin filo con la que es necesario pasar repetidas veces sobre el mismo área para conseguir un afeitado apurado. La irritación es más severa cuando la piel está deshidratada o mal cuidada.
  2. Alergia. El paso de la hoja de afeitar y los productos aplicados a la barba pueden desencadenar una reacción alérgica, lo que a su vez provoca inflamación a causa de la respuesta exagerada del sistema inmune. El área de afeitado se ve muy enrojecida e inflamada.
  3. Infección. El folículo piloso constituye una depresión en la piel donde pueden acumularse grasa y células muertas. Éstas tapan el folículo y favorecen la proliferación de bacterias. Los agentes más comunes son el Staphylococcus aureus, algunos hongos, y ciertas levaduras.

Estos tres procesos pueden darse a la vez en la misma persona, y se encuentran muy relacionados entre sí. Por ejemplo, si a causa de la irritación y comezón, nos rascamos la zona de la barba, ésta puede terminar infectándose igualmente aunque en un principio no hubiese infección.

Diferencias entre foliculitis y pseudofoliculitis

Hombre sujetando cuchilla de afeitar con cortes en el rostro

Si ha tenido síntomas de comezón en la barba y enrojecimiento, deberá diferenciar la foliculitis de la barba y la pseudofoliculitis.

A diferencia de la foliculitis, la pseudofoliculitis de la barba ocurre cuando el pelo se clava en la piel y causa comezón. Esto empeora en la piel no hidratada, y cuando el afeitado se hace muy apresuradamente. Su primera reacción será rascarse, a veces de forma muy intensa, lo que termina empeorando el problema y causando irritación e inflamación, esta vez no en el folículo, sino en la piel en general.

La pseudofoliculitos presenta casi los mismos síntomas pero es más común que la foliculitis por afeitado. De hecho, vistas de cerca, ambas presentan notables diferencias. La primera es claramente un problema generalizado en la piel. La segunda aparece de forma precisa y muy localizada en el área de nacimiento del pelo.

Para distinguirlas, intente mirar de cerca las lesiones que tiene en la piel y enfoque su atención en el área donde sale el pelo. Si observa espinillas que nacen donde nace el vello, rodeadas de piel roja, este es probablemente un caso de foliculitis. Si, por el contrario, nota una afectación general de la piel que no converge con el nacimiento del pelo, podría tratarse de pseudofoliculitis.

Además de estas diferencias, las medidas que se deben tomar suelen ser distintas. La pseudofoliculitis de la barba es fácil de tratar, mientras que la foliculitis puede requerir intervención médica y el uso de antibióticos..

¿Quién presenta predisposición a este problema?

En el caso de la pseudofoliculitis de la barba, esta es más común en:

  • Individuos con barba poblada, generalmente de vello rizado
  • Hombres que se afeitan de forma apresurada y descuidada
  • Cuando el afeitado se realiza en contra de la dirección de crecimiento del pelo
  • Cuando el afeitado se realiza con hojas de afeitar o maquinillas viejas y poco afiladas

En estos casos, el pelo tiende a clavarse en la piel. Esto causa comezón y desemboca en un caso de pseudofoliculitis.

Por su parte, la foliculitis de la barba es más común en estos casos:

  • Al utilizar hojas de afeitar o maquinillas viejas y poco afiladas
  • Al pasar repetidas veces sobre la misma zona, causando fricción e irritación
  • En individuos que suelen rascarse con intensidad la barba

En todos estos casos, los pequeños traumatismos en la piel son caldo de cultivo de bacterias. Estas causan la mayor parte de los problemas y síntomas de la foliculitis por afeitado.

¿Cómo podemos prevenirlas y tratarlas?

Espuma de afeitar para prevenir la aparición de foliculitis en la barba

Para prevenir la aparición de la pseudofoliculitis y la foliculitis de la barba, debemos hacer lo contrario a aquello que las incita:

  1. Compre nuevas hojas o máquinas de afeitado
  2. Asegúrese de que estén limpias antes de comenzar a afeitarse
  3. Evite pasar repetidas veces por el mismo área
  4. Utilice geles o espumas de afeitado para lubricar el área
  5. Utilice lociones para después del afeitado
  6. Humecte su piel con productos naturales que no causen irritación o alergia
  7. Mantenga su barba limpia

Una vez aparecen síntomas, el tratamiento es diferente en cada uno de los casos.

El tratamiento de la foliculitis de la barba incluye:

  • Antibióticos. Son esenciales, ya que la infección es una de las principales causas. A veces basta con antibióticos tópicos. En otras ocasiones, se tendrá que recurrir también a antibióticos por vía oral.
  • Antisépticos. Por ejemplo la clorhexina u otros antisépticos que eviten que la infección se extienda.
  • Agentes Humectantes. Ayudan a evitar la irritación de la piel

El tratamiento de la pseudofoliculitis de la barba incluye:

  • Agentes humectantes. Igualmente, son muy importantes para evitar la irritación de la piel. Deben utilizarse después del afeitado.
  • Cepillado de la barba. Es esencial, sobre todo con vello rizado y barbas pobladas. De esta forma, la punta del pelo no retrocede, clavándose en la piel.

En definitiva…

Como ya hemos visto, la foliculitis de la barba requiere tratamiento médico mientras que la pseudofoliculitis no. Sin embargo, a veces puede ser difícil diferenciar entre ambas ya que los síntomas pueden ser parecidos o estar conectados entre sí.

Si tiene dudas o desea una valoración profesional, no dude en acudir a su dermatólogo para evaluar su caso y darle una solución a su problema en particular.

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