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Tipos y causas de alopecia

Tipos de alopecia y causas

Aunque parezcan muy similares a simple vista, existen varios tipos de alopecia. Dependiendo de sus causas, es posible dividir esta afección del cuero cabelludo en por lo menos cuatro tipos de alopecia. Esta división es importante, ya que permite a su médico identificar cuál es el problema y sugerir el mejor tratamiento. Evaluemos qué causa la pérdida de cabello.

Índice


  1. Los 4 factores principales de la alopecia
  2. ¿Cuántos tipos de alopecia hay?
  3. Otros tipos de calvicie menos comunes

Los 4 factores principales de la alopecia

En la gran mayoría de casos no existe un único culpable de la calvicie. La alopecia es una combinación de factores que pueden coexistir en el mismo paciente:

  1. Estrés y factores externos. El consumo de algunos medicamentos, el estrés continuo y otros factores externos como el medioambiente también se acaban convirtiendo con frecuencia en detonantes de la caída del cabello. 
  2. Alteraciones en el ciclo del pelo. Uno de los tipos de alopecia más comunes es el efluvio telógeno, que es una alteración del ciclo del pelo. Por diversos motivos, este ciclo llega a su final más rápido y el cabello se cae. Afortunadamente, es una alteración reversible y que no deja consecuencias a largo plazo.
  3. Cambios hormonales. Las hormonas sexuales interactúan con casi todos los tejidos del cuerpo, entre ellos el folículo piloso. En hombres, la testosterona es una de las principales causas de la calvicie, mientras que en las mujeres, los cambios durante el embarazo, el parto y la menopausia pueden afectar al crecimiento del pelo. 
  4. Factores hereditarios. En muchos casos, la calvicie es un problema de familia, especialmente entre los varones, y viene marcado por la genética. Es un tipo de alopecia muy común que veremos a continuación.

¿Cuántos tipos de alopecia hay?

Hombre de mediana edad mirándose las entradas en el espejo

Cada tipo de alopecia tiene un patrón definido. Es a través de estas características que su médico podrá sospechar cuáles son las causas de la alopecia, establecer un diagnóstico y recomendar un tratamiento. 

1. Alopecia androgénica

También conocida como alopecia androgenética o hereditaria, es uno de los tipos de calvicie más comunes.

Tiene un componente genético muy importante, y generalmente afecta a distintos miembros de la familia, pudiendo aparecer en hijos o nietos. Al contrario de la creencia popular, la calvicie no siempre se salta generaciones: a veces se hereda sin interrupción.

La alopecia androgénica es la causa de la calvicie en el 50% de los hombres mayores de 40 años, y casi el 90% de los hombres que experimentan calvicie a los 21 años.

El problema reside en los niveles de testosterona y su conversión a dihidrotestosterona (DHT) en el folículo piloso. El cabello afectado se va cayendo progresivamente, presentando un patrón de caída muy característico conocido como calvicie de patrón masculino, y toma forma de herradura o de M. El cabello se hace más delgado y corto a los lados y la línea de implantación va retrocediendo poco a poco. 

2. Alopecia areata

Uno de los tipos más difícil de predecir, ya que aparece en forma de parches redondos distribuidos al azar, que pueden aparecer en distintas partes del cuero cabelludo o afectar a otras zonas del cuerpo.

En algunos casos, estas zonas van haciéndose más pronunciadas, y pueden llegar a causar calvicie total. En otros pacientes, el pelo vuelve a crecer después de unas semanas, especialmente cuando la causa principal son estrés y otros factores externos. La mayoría de pacientes suele tener buen pronóstico y mejoran con el tiempo. Sin embargo, a veces será necesario utilizar productos para el cabello e incluso corticosteroides, de acuerdo con las recomendaciones de su médico.

Se desconoce la causa exacta de la alopecia areata, pero puede afectar a hombres y mujeres por igual, y parece estar relacionada con un proceso autoinmune, ya que el cuero cabelludo presenta una reacción inflamatoria del folículo piloso. Aunque no causa cicatrización, afecta a la función normal del folículo y el crecimiento del pelo.

3. Alopecia difusa

Es un patrón de pérdida de cabello progresivo y generalizado. A diferencia de otros tipos de alopecia, la calvicie no se concentra en parches ni hace retroceder la línea de nacimiento del cabello. El patrón de crecimiento se mantiene igual, pero la densidad va disminuyendo poco a poco, el pelo se adelgaza, se hace quebradizo y seco. 

Las causas de la alopecia difusa deben evaluarse para dar con el tratamiento más apropiado. Por ejemplo, puede aparecer después de iniciar un tratamiento con quimioterapia, anticoagulantes o algunos psicofármacos. Otras causas de calvicie serían los estados de déficit nutricional (es común en personas con anorexia nerviosa y otros trastornos de la alimentación), o un desequilibrio de la hormona tiroidea.

Afortunadamente, es posible tratar la alopecia difusa y recuperar la apariencia y vitalidad del pelo. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran cuando se corrige el déficit nutricional, se reestablece el equilibrio hormonal, o se suspende el tratamiento farmacológico que causa la alopecia.

4. Alopecia cicatricial

Es uno de los tipos de alopecia más devastadores ya que suele ser irreversible. En la alopecia cicatricial se da una destrucción o malformación de los folículos pilosos. La unidad formadora del pelo no funciona más, y no es posible recuperar o hacer crecer de nuevo el pelo.

En la alopecia cicatricial, la mayoría de los pacientes presenta zonas de calvicie con enrojecimiento del cuero cabelludo. También puede haber descamación de la piel y otros síntomas inflamatorios, como molestias y ardor. Al observar el cuero cabelludo con lupa, no existe orificio de salida del folículo piloso, sino que ha sido reemplazado por un tejido cicatricial rodeado de un halo inflamatorio.

Otros tipos de calvicie menos comunes

Hombre reclinado en la silla trabajando

Además de las descritos arriba, existen otras causas de la alopecia que podemos nombrar a continuación:

  • Causas infecciosas. Algunos tipos de calvicie deben diferenciarse de la infección por los hongos Microsporum y Trichophyton responsables de la tinea capitis, que mejora con tratamiento antimicótico.
  • Alopecia traumática. Aunque es poco común, la pérdida de cabello también puede deberse a tracción excesiva por peinado violento o peinados muy tensos.
  • Foliculitis en mechones. Es una infección del folículo piloso causada por el Staphylococcus aureus. Origina pústulas e inflamación extensa que destruye el folículo piloso y causa calvicie. Generalmente se trata con antibióticos y antiinflamatorios.

Como la gran mayoría de casos de alopecia, la caída del cabello se resuelve una vez se tratan las causas subyacentes que la provocan, ya sea una afección autoinmune, estrés o una infección.

Sólo un especialista puede emitir un diagnóstico

Como ha podido observar, existen diversos tipos de alopecia, y cada uno tiene sus causas y formas de tratamiento. En todos los casos, el paciente nota que hay una caída del cabello acelerada, o experimenta fragilidad o sequedad en el pelo. 

Su médico podrá ir más allá y encontrar las características específicas que diferencian un tipo de alopecia del otro. Por eso, no dude en acudir a un especialista para que realice una valoración de su caso. Recuerde que cuanto antes comience el tratamiento mejor serán los resultados.

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11 Replies to “Tipos de alopecia y causas”

  1. Tengo falta de cabello en ambos lados de la cabeza, desde mas de 30 años, es decir en la cien.
    Como puedo mejorar

  2. He tenido una perdida de pelo por placas que he asociado al vih, pero l cierto es que antes de ser diagnosticado comenzo el proceso de pérdidas y este comezo con heridas en la cabeza. El vih , cuando me lo detectaron debia hacer un par semnas que me infecte y que las prueas e situaban casi en una normalidd. despés de un alño, el pelo va creciendo lentaente pero a manchones, la parte de atrás de mi cbeza parece la de un dálmata, no sé si hay alguna solucion

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